Books 2013





Besides raising three kids, working, studying and crafting, I do quite a lot of reading. In part, this is professionally as I freelance in writing book reviews. But apart from that I  also read lots and lots of books, just because I love to read (preferably until late at night!).

But what have I been reading lately? And what did I read this time last year? I can't really remember....

So, I thought it might be fun to try and keep track of the things I'm reading; both for fun and professionally. My goal for 2013 is to make a list of the books I read,and  maybe even add a few comments. I am really curious how long the list will be by the end of the year.

Are you still looking for a book to read? Just pop over here every now and then, who knows what you might find on my list!


January 2013

- Girl in translation by Jean Kwok (2011) : When Kimberley Chang moves from Hong Kong to Brooklyn she starts to live a double life. She's an excellent student in school, but also works long hours in a Chinese sweatshop..... after reading this novel, I can't look at our clothes and wonder where and under which circumstances they were made....

- Cruise by Suzanne Vermeer (2010) : Dutch thriller. When Heleen and her husband go on a cruise to celebrate theeir wedding anniversary, her husband mysteriously disappears, and Heleen tries to unravel the mystery of his disapearance.......easy reading...

- Alles wat wij wilden was alles , All we ever wanted was everything by Janelle Brown (2008) tells the story of three American women who experience their life falling to pieces during one hot summer. The American dream  turns into a disaster. But somewhere, towards the end of the summer, the three women (a mother and her two daughters) start picking up the pieces of all that was shattered as the result of divorce, debts and an unexpected pregnancy.

reviewed: Shahname, het boek der koningen; a selection of  stories from this legendary epic history of Iran, written by Ferdowsi in 1010. Selected and translated by Mirjam van Zutphen and beautifully illustrated with Persian miniatures.

- Leven van 1 euro per dag (2010), Kath Kelly. De Britse auteur zit krap bij kas als ze besluit om een jaar lang te gaan leven van 1 euro per dag. Dit doet ze door de goedkoopste boodschappen te doen, gratis evenementen af te struinen, te ruilen, te liften en te recyclen.Haar verhaal is in zoverre inspirerend dat het je bewust maakt van de keuzes die je elke dag maakt; om te kopen of om te recyclen, om weg te gooien of her te gebruiken. maar haar levensstijl is niet echt realistisch (de prijzen van levensmiddelen zijn niet vergelijkbaar met de situatie hier!). En wat mij persoonlijk een beetje tegenstond was dat ze eigenlijk zoveel mogelijk probeert te krijgen voor zo weinig mogelijk geld. Waarom niet bewuste keuzes maken en met minder tevreden zijn (in plaats van te kicken op enorme hoeveelheden gratis proefmonsters, en evenementen af te gaan op zoek naar gratis drank?)

- Van je familie moet je het hebben (2010), een selectie uit de verhalen van David Sedaris; geselecteerd en ingeleid door Aaf Brandt Cortius. Sedaris geldt als de grappigste auteur in de VS. Op humoristische wijze schrijft hij over zijn leven, zijn familie en allerlei mensen en gebeurtenissen om hem heen. Inmiddels zijn er nog een aantal andere bundels verschenen met door Aaf Brandt Cortius geselecteerde verhalen uit zijn ouvre.

- reviewed: Vrijheid - wanneer ben ik eindelijk vrij? (2012), Annett Hoogvliet; het autobiografisch verhaal van ene jonge vrouw die op haar negentiende de DDR ontvlucht, en nieuw leven opbouwt in West Duitsland en zich uiteindelijk in Nederland vestigt.

- De arkvaarders (2001),  Anne Provoost. Wanneer het water in de moerassen waar ze wonen begint te stijgen, vertrekken Re Jana en haar familie richting de mysterieuze botenbouwers die midden in een woestijnachtig gebied een enorme boot aan het bouwen zijn. Re Jana's vader gaat voor hen werken, en Re Jana krijgt een relatie met Cham, een van de zonen van de botenbouwer. Wanneer de zondvloed komt, smokkelt hij haar aan boord van het enorme schip. Dit jeugdboek is ook voor volwassenen boeiend. Het werpt een ander licht op het beroemde verhaal van de zondvloed. Het werpt veel vragen op; wat is recht, en wat is onrecht. Wanneer ben je rechtschapen? En wat moet je met een God die zoveel mensen om laat komen? Het zet dit bekende Bijbelse verhaal in een heel nieuw perspectief . Het is een van de indrukwekkendste boeken die ik de afgelopen tijd gelezen heb.

- De Ontmoeting (2003) Nicholas Sparks. Wanneer zijn vrouw omkomt bij een aanrijding, bijt de jonge hulpsherrif Miles Ryan zich vast in de zoektocht naar de dader. Pas wanneer hij een aantal jaren later een relatie krijgt met de lerares van zijn zoontje Jonah lijkt hij tot rust te komen. Zij heeft echter een groot geheim voor hem..... romantische fictie die lekker wegleest :)



Februari 2013

- Herfstlied (2009), Simone van der Vlugt. Literaire thriller. Journaliste en beginnend schrijfster Nadine raakt steeds nauwer betrokken bij een serie moorden als blijkt dat elk slachtoffer uit haar omgeving komt. Wie is de dader en wat is het motief? Daarnaast biedt het boek een kijkje achter de schermen van de boekenwereld. Een ideaal boek om in een adem uit te lezen tijdens een grauw en grijs winterweekend :)

- Extreem luid en ongelooflijk dichtbij (filmversie, 2011, oorspronkelijke engelse uitgave 2005), Jonathan Safran Foer. De vader van de negen jarige Oskar Schell komt om tijdens de aanslagen van 11 september. Oskar gaat op zoek naar het slot dat hoort bij een sleutel die hij vond tussen zijn vaders spullen. De auteur verweeft in deze roman het leven van drie generaties binnen een familie met twee van de ingrijpendste gebeurtenissen uit de recente geschiedenis; het bombardement van Dresden tijdens de Tweede Wereldoorlog en de aanslagen van 11 september 2001. Ik las dit boek jaren geleden al eens, maar het was het herlezen zeker waard. Mooi geschreven en vormgegeven vertelt de auteur zijn verhaal in tekst, beeld een blanco pagina's. Een aanrader!

- Calamiteitenleer voor gevorderden (2007) van Marisha Pessl.  In deze veel geprezen (en met het werk van J. S. Foer vergeleken) debuutroman vertelt Marisha Pessl de lotgevallen van Blue van Meer, die op haar zestiende op een eliteschool in North Carolina belandt en aansluiting vindt bij een groep charismatische leerlingen en hun intrigerende docente Hannah Schneider. Wanneer een van Hannahs vrienden verdrinkt op een feest, en ook zijzelf later om het leven komt, ontdekt Blue een wereld vol mysteries en geheimen die ook haar eigen leven diep raken. Elk hoofdstuk draagt de titel van een beroemd literair werk, en in het boek wordt voortdurend verwezen naar andere boeken. Het is een intrigerend boek om te lezen, waarin de spanning langzaam maar zeker wordt opgevoerd.

. Tolstoy and the purple chair. My year of magical reading (2012) by Nina Sankovich. After the death of her sister, the author decides to take a break from everyday life and it's ongoing demands, and to sit down and read a book a day for one year. In the books she reads she looks for answers in dealing with the loss of her sister. She reads wise words on loss, on love and on life. The words she reads are carefully intertwined with memories of her life and the lifes of her parents and grandparents. Her year of reading becomes a magical year of living with words, a year of joy, wisdom and love. Her book has inspired me to read more and to think more about what I read. It has also introduced me to some beautiful books I'm looking forward to read.

March 2013


No way to say goodbye by Anna McPartlin (2010). Five friends are struggling with life, and with everything they lost along the way. Mary lost both her mother, partner and her child and is called 'Mary of the sorrows' by the other villagers. And then there are her friends and a new neighbour who each have their own struggles to deal with..... Each one of them however, gets a second chance at love and at happiness.....

-Rite de passage van Nadine Gordimer (2001). Als de auto van Julie er midden in de spits in Johannesburg mee ophoudt, leert ze de Arabische automonteur Abdu kennen. Via hem maakt ze kennis met een heel andere wereld. Wanneer Abdu, die illegaal in het land verblijft, Zuid Afrika moet verlaten, kiest Julie ervoor om met hem te trouwen en met hem mee te gaan naar zijn thuisland. Eenmaal daar aangekomen stelt Abdu alles in het werk om er zo snel mogelijk weer te kunnen vertrekken, terwijl Julie zich steeds meer thuis begint te voelen in zijn stadje aan de rand van de woestijn.....

- Thanks for the memories by Cecilia Ahern (2008). When Joyce receives a blood transfusion after a miscarriage, she starts to remember things she's never experienced. With her marriage shattered to pieces and having moved in with her aging father, Joyce begins to realise that these memories must have been someone elses. But whose are they? From the succesful author of P.S. I love you

-Life among the savages by Shirley Jackson (1997, originally published in 1952). In this memoire, the American author who is known for her short stories, tells about her family life in a small town in a rural area. She describes the ups and downs of her expanding family with humor and a great eye for details and all the charms of childhood.  The book is at times hilarious and gives us an interestng peak into family life in the early 1950's which really isn't very different from our own... kids after all will always be kids ;-)

- The elegance of the hedgehog by Muriel Barbery (2009). Renee Michel is the concierge of a grand Parisian apartment building. Beneath her carefully constructed facade of an uneducated but reliable concierge, she hides a great intelligence and interest for philosphy and art. A few floors up lives Paloma, a 12 year old girl who is determined to end her life on her 13th birthday. Page after page we witness the developments that will lead to an encounter between Renee and Paloma which will change everything. After the arrival of a third person, a new resident in the building, life will never be the same again for both Paloma and Renee. This is really a must-read. It is definetely one of the best books I've read this year.


April 2013

- The romance reader by Pearl Abraham. In her debut, the author, who grew up in a Hassidic community,  beautifully portraits the coming of a ge of a young woman caught between restricting Jewish traditions and a desire to choose her own path.

- Plan B,  Emily Barr. Emma verhuist met haar vriend en dochtertje Alice vanuit Brighton naar een vervallen huis op het Franse platteland. Als haar vriend niet lang daarna verdwijnt, ontdekt Emma dat hij getrouwd is. Zijn vrouw en zoontje wonen in Londin. Voor Emma is het nu tijd voor plan B, het herinrichten van haar leven als alleenstaande moeder.

 
- reviewed: Transit 51 fotografe Lisa van Damme (De Standaard) volgt van dichtbij het dagelijks leven van 5 vrouwen die opgevangen worden in asielzoekerscentrum Klein Kasteeltje (België), en maakte er een bijzondere fotoreportage van. Foto's worden afgewisseld met de vluchtverhalen van de vrouwen en foto's gemaakt door bewoonsters zelf.

May 2013

- Dochter van de revolutie, Teresa de la Caridad  Doval. In deze roman, die zich afspeelt in het Cuba van begin jaren tachtig volgen we een vijftienjarig meisje uit Havana dat met haar school op werkkamp gaat. Als ze weg is, scheiden haar ouders. In het werkkamp komt ze terecht in een geheel nieuwe wereld waar ze voor het eerst verliefd wordt, gedwongen wordt om na te denken over de verhoudingen tussen de verschillende bevolkingsgroepen  op het eiland, en voor het eerst twijfelt aan het socialisme.

- Dan komt alles goed, Cathy Kelly. De levens van 4 vrouwen in het Ierse kustplaatsje Avalon staan op een belangrijk keerpunt wanneer ze geconfronteerd worden met hun verleden of met een verbroken relatie.

- The fault in our stars by John Green. Hazel has terminal cancer, and survives only due to a tumor shrinking medicine and an oxygine machine. Her life evolves around her parents, watching tv, and reading a special novel. When she meets Augustus Waters at the cancer Kids Support Group, everything changes. A beautiful, raw yet occasionally funny novel on being alive and in love, on death and on loss.

- Book Lover by Jennifer Kaufmann & Karen Mack.  Everyone has her own way of dealing with life's hardships and disappointments. And Dora, a young woman living in Los Angeles, seeks her refuge in books when everything seems to go wrong. With a broken marriage, an unsuccesful career and a love affair with an unreliable man, Dora finds her self reading for days on end, hiding in her bathroom, surrounded by books. But gradually, her life becomes more fullfilling and her book addiction begins to fade.....

June 2013

The ship of brides by Jojo Moyes. After the end of World War II, 600 Australian women, married to British soldiers, travel to Great Brittain on an aircraft carrier. for some of them, this journey will change their lives forever.......(based on historical events)

One Hundred Names by Cecilia Ahern. When her friend and editor dies, she leaves Kitty behind with a list of 100 names. it is up to Kitty to find out what connects the people on her list, and what story her editor wanted to tell.

-In tweestrijd , Jenna  Blum. Karena Jorge heeft haar tweelingbroer al 20 jaar niet gezien. Wanneer zij een telefoontje krijgt van ene psychiatrische instelling waar haar broer is opgenomen, besluit ze hem op te zoeken. eenmaal daar blijkt hij otnsnapt te zijn. Karena gaat hem zoeken. Ze weet dat hij gefascineerd was door tornado's en dus sluit ze zich aan bij een groep tornado jagers om bij hem in de buurt te kunnen komen. Langzaam aan wordt duidelijk wat er met haar broer aan de hand is, en hoe het komt dat de tweeling elkaar zo lang niet heeft gezien.   

Levels of Life by Julian Barnes. in this new novel about ballooning, photography, love and grief, the author writes about what happens when you bring two people, or two things together that never were together before, and about what happens when they are seperated again......... I found it one of the most beautiful books I read this year so far


July 2013  


- Where'd you go Bernadette by Maria Semple. Bee's mother Bernadette was a famous archtect in LA. But after the last house she had built was destroyed by a resentful neighbour, and Bernadette and her husband moved to Seattle, she withdrew from society more and more. One day, she disappears. bee puts together email correspondences, FBI reports and little notes to discover where her mother did go........

Flight Behavior by Barbara Kingsolver, author of The poisonwood bible . A young wife is about to leave her life at a failing Tennessee farm behind her when she discovers an impressive natural phenomenon in the hills behind the farm. This encounter will change her life and that of the people around her. A beautiful novel about life, love, global warming and the environment. 

-The book of negroes by Lawrence Hill. This novel tells the life story of a woman who was abducted from Africa as a young girl and sold as a slave. After years of living in slavery she manages to return to Africa in search of her home village. Later, she travels to London to join the abolitionists in their political struggle to end slavery. A must read!


August 2013

-The Orphan Master's Son by Adam Johnsons, winner of the Pullitzer Price 2013. Pak Jun Do is a North Korean orphan who believes he's the son of the head of the orphan's work camp and a famous singer.  During the course of his life he works as a professional kidnapper, and gradually rises in the ranks of North Korean society. He finally even challenges the country's leader Kim Jung Il in order to safe the life of the woman he loves. This novel offers a confronting insight in North Korean society. And it offers tiny moments of love and beauty in a furthermore horrible, and state controled life. 

Life of Pi by Yann Martel. One boy, one boat, one tiger...  After the tragic sinking of a cargo ship, a solitary lifeboat remains bobbing on the wild, blue Pacific. The only survivors from the wreck are a sixteen year-old boy named Pi, a hyena, a zebra (with a broken leg), a female orang-utan and a 450-pound Royal Bengal tiger......


September 2013

- The last summer (of you and me) by Ann Brashares.The long, hot summers spent on Fire Island have always been the highlight of the year for sisters Riley and Alice. Not least because it is there that they always see Paul: their next-door neighbour, Riley's best friend in all the world, and the only boy Alice has ever loved. Then Paul goes to university, and he leaves them both behind him. Three years later, as Alice prepares to start Law School, Paul returns. The trick, he tells himself, is to have what he had without destroying it. But their world will change irresistibly, wonderfully and tragically, with every breath they take.

-The knitting circle by Ann Hood. After the sudden loss of her only child, Mary Baxter joins a knitting circle in Providence, Rhode Island, as a way to fill the empty hours and lonely days. The women welcome her, each teaching Mary a new knitting technique and, as they do, revealing their own personal stories of loss, love, and hope. Eventually Mary is able to tell her own story of grief and in so doing reclaims her love for her husband, faces the hard truths about her relationship with her mother, and finds the spark of life again.

- My name is memory by Ann Brashares . Daniel has lived many, many lives. He dies and is born again in a new body time after time, ever since the Roman Era. And time after time, Daniel meets his soulmate, the woman he fell in love with centuries ago......

-Mijn naam is Bud , Christopher Paul Curti. Dit boek, dat ook voor kinderen is, vertelt het verhaal van de jonge Bud die in het Amerika van de jaren '30 het weeshuis ontvlucht en op zoek gaat naar de mand van wie hij denkt dat het zijn vader is. na veel omzwervingen komt hij terecht bij deze man, een jazz-muzikant, en ontdekt hij meer over zijn achtergrond.

-An abundance of Katherines by John Green.  Colin Singleton always falls for girls named Katherine--and he's been dumped 19 times, to be exact. Letting expectations go and allowing love are in the heart of his hilarious quest to find his missing piece and avenge dumpees everywhere.

October 2013

- Het grote huis , Nicole Krauss. Een Amerikaanse schrijfster werkt al 25 jaar aan het bureau dat ze in bruikleen kreeg van een Chileense dichter. Jaren na zijn dood wordt het opgehaald door een jonge vrouw die zegt zijn dochter te zijn. In Jeruzalem probeert een antiekhandelaar zijn vaders studeerkamer uit het Boedapest van voor de Tweede Wereldoorlog te herscheppen. In Engeland ontdekt een man wat zijn vrouw jarenlang voor hem verzwegen heeft, en tracht een jong meisje haar vriend te doorgronden. In de levens van al deze personen speelt het bureau een rol. langzaam aan ontdek je wat hen bindt, wat de rol van het bureau in hun leven is en hoe hun levens met elkaar evrweven zijn. 

-Zeitoun, Dave Eggers. Dit boek vertelt het verhaal van het Syrisch-Amerikaanse gezin Zeitoun tijdens en na de orkaan Kathrina. Terwijl zijn vrouw en kinderen New Orleans ontvluchten, blijft Abdurrahman Zeitoun achter om zijn huis en bedrijf zo goed en zo kwaad mogelijk te beschermen.In de nasleep van de orkaan trekt hij er met zijn kano op uit om buurtgenoten te redden en achtergelaten honden te voeden. Op een dag wordt hij opgepakt en belandt als gevolg van een misverstand en de chaos die na de ramp ontstond onschuldig in een zwaar bewaakte gevangenis.

- The wild things by Dave Eggers.The Wild Things by Dave Eggers - author of What is the What and You Shall Know Us by Our Velocity - is novel adaptation of Maurice Sendak's iconic illustrated book Where the Wild Things Are . Max likes to make noise, get dirty, ride his bike without a helmet and howl like a wolf. In any other age he would have just been considered a boy. These days he is considered wilful and deranged. After a row with his mother, Max runs away. He jumps into a boat and sails across the ocean to a strange island where giant and destructive beasts reign - the Wild Things. After almost being eaten, Max gains their trust, and he is made their king. But what will he do with the responsibility?

The signature of all things by Elizabeth Gilbert. A beautiful and so well-written novel by the author of Eat Pray Love.This novel follows the Whittaker family throughout most of the eightteens and nineteens century. Selfmade man Henry Whittaker, born in a poor British family succeeds in becoming one of the wealthiests men in Philadelphia. His brilliant daughter Alma becomes a botanist and devotes her life to the study of mosses. As Alma s research takes her deeper into the mysteries of evolution, she falls in love with a man named Ambrose Pike who makes incomparable paintings of orchids and who draws her in the exact opposite direction into the realm of the spiritual, the divine, and the magical. Alma is a clear-minded scientist; Ambrose a utopian artist but what unites this unlikely couple is a desperate need to understand the workings of this world and the mechanisms behind all life.

November 2013

The Circle by Dave Eggers. When Mae Holland gets a job at the worlds largest internet company, she considers this a chance of a lifetime. Anything seems possible and the progress made in the field of social media, openness and transparency seems unstoppable. But what happens when we know everything, see everything?

- Stoner door John Williams. Prachtig geschreven roman over William Stoner die aan het einde van de negentiende eeuw geboren wordt als enige zoon in een boerengezin in de VS. Hij kiest ervoor Engelse literatuur te gaan studeren en te gaan werken als docent aan de universiteit. Hierdoor, maar ook door zijn huwelijk, raakt hij steeds verder verwijderd van zijn familie. Een liefdesverhouding laat in zijn leven moet hij beëindigen om een schandaal aan de universiteit te voorkomen. Wanneer hij met pensioen gaat overlijdt hij al snel aan de gevolgen van kanker. Bijzonder geschreven levensverhaal.

- Kinderen van de jacarandaboom door Sahar Delijani. Een jonge vrouw bevalt in gevangenschap van haar dochtertje en moet haar kind al snel loslaten. een peuter is getuigen van een inval in huis waarbij zijn ouders worden opgepakt. een jonge vrouw moet kiezen tussen haar eigen toekomst en de kinderen van haar zussen die gevangen zitten....deze debuutroman van Sahar Delijani (zelf geboren in Iran's meest beruchte gevangenis) beschrijft het effect van de islamitische revolutie in Iran op 3 generaties ouders en kinderen.

December 2013

- Mad about the boy by Helen Fielding. The third book about Bridget Jones. Now 51 year old, widow and mother of two children Bridget tries to get her career and love life back on track.................

- The best of me  by Nicolas Sparks. After the death of theri mentor, a man and woman return to their home town. Once, they were highschool sweethearts, but their lives took very different turns. And now?

- Me before you  byJojo Moyes. After Lou loses her job at the local cafetaria, she accepts a job looking after Will who has suffered a spinal injury after a motorcycle accident, and doesn't want to live anymore....


- The unlikely pilgrimage of Harold Fly by Rachel Joyce. After his retirement, 65 year old Harold receives a letter from Queenie, a woman he used to work with 20 years ago. He never heard from her again, but now she writes to say goodbye; she has terminal cancer. Harold writes her a letter, but instead of posting it, he decides to walk 600 miles to deliver the letter himself. His pilgrimage to Queenie's hospice will change not only Harold, but also his wife mareen, their marriage, and the lifes of people he meets along the way. Gradually, both Harold an Maureen come to terms with events from the past.



2 opmerkingen:

Hello you, welcome to my blog and thank you for leaving a message!